Setenta años y seguimos cumpliendo

Todos los lanzamientos, todas las patadas, todos los touchdown y todos los puntos de todos los partidos de la NFL se han marcado con guindas de fútbol Wilson. Algunos de los mejores momentos de la historia del fútbol americano se han contado a través de las extraordinarias hazañas de los jugadores, y Wilson se encontraba en sus manos.

Wilson y la NFL se unieron en 1941, gracias a George Halas y a Tim Mara . La Liga Nacional de Fútbol Americano (National Football League, NFL) se dio cuenta de la calidad artesanal de estos balones y decidió que la marca Wilson fabricaría las guindas de fútbol oficiales de los partidos de la NFL. Las guindas están fabricadas en cuero de la mejor calidad, se cosen a mano con pespuntes en las costuras y su precisión es absoluta.

Desde entonces, Wilson ha trabajado para seguir fabricando las mejores guindas de fútbol a través de innovaciones tecnológicas y calidad artesanal.

La guinda de fútbol americano oficial de la NFL: "The Duke"

El balón de fútbol americano oficial de la NFL recibe el nombre de "El Duque" en honor del último propietario de los New York Giants, Wellington Mara, una de las figuras más queridas y respetadas de la historia de los profesionales del deporte.

Wellington Mara estuvo 81 años al frente de los New York Giants y realizó numerosas contribuciones a la NFL. Su padre, Tim Mara, le puso el nombre de Wellington en recuerdo del Duque de Wellington. Cuando era jovencito, los jugadores de los Giants le pusieron el apodo de "El Duque".

Al principio, en 1941, la NFL utilizaba un balón al que denominaron "El Duque" en honor a Wellington Mara. Se hizo así a sugerencia de George Halas, ya que Tim Mara (el padre de Wellington) le había ayudado a conseguir el acuerdo con Wilson Sporting Goods Co. para convertirse en el proveedor oficial de balones para la liga.

"El Duque" se utilizó hasta 1969, pero dejó de utilizarse antes de la temporada de 1970, la primera que se jugó después de la fusión entre la NFL y la AFL. La NFL y la AFL siguieron utilizando balones Wilson, pero a partir de entonces un modelo nuevo sin nombre oficial. En 2006, la NFL recuperó el nombre de "El Duque" para el balón, tras la muerte de Mara en octubre de 2005.

Wilson ha fabricado el balón oficial durante casi 70 años y ésta es una de las asociaciones más largas en la historia del deporte.

George Halas

Halas se asoció con los Chicago Bears y con la National Football League desde sus comienzos en 1920 hasta su muerte en 1983. Fue el representante de los Bears, que anteriormente eran conocidos como los Decatur Staleys, en la reunión organizativa de la NFL, celebrada en Canton, Ohio.

Durante su increíble carrera, fue propietario, manager, jugador y promotor, además de un líder con mucha influencia entre los propietarios de la NFL. Sin embargo, fue como entrenador como más se lució y por lo que es más conocido. A pesar de que Halas fue el entrenador de los Bears durante 40 temporadas, interrumpió esta actividad en tres ocasiones: - 1930-1932, 1942-1945 (para servir en las Fuerzas Armadas) y 1956-1957. Halas jugó un papel decisivo en la unión de la NFL y Wilson como socios oficiales, al recomendar a la NFL elegir a Wilson como la marca oficial de balones para todos los partidos de la NFL en la reunión de propietarios celebrada en 1941. 

Meet "The Duke" - The Official Ball of the NFL  Hand cutting leather patterns at Wilson's Ada, Ohio factory.