Pádraig Harrington

Biografía
La carrera profesional de Pádraig comenzó en 1996. Llegó al corte en los nueve primeros eventos del Tour Europeo, incluyendo cinco finales entre los diez primeros y una victoria en el Abierto de España. Otros diez finales entre los diez primeros le ubicaron 11º en la Orden del Mérito del año.

En 1997, seis finales entre los diez primeros incluyendo su segundo puesto en el Masters de Volvo, permitieron a Pádraig escalar a la octava posición en la Orden del Mérito de 1997. Fue elegido de nuevo para los equipos de la Copa Mundial de Irlanda y la Copa Alfred Dunhill y fue pareja de Paul McGinley. Juntos lograron la victoria en la Copa Mundial, la primera del país en 39 años. Ha demostrado ser una los mejores jugadores europeos tras sus cuatro finales entre los diez primeros y la victoria en el Campeonato de la PGA de Irlanda.

En 1999 representó a Europa en la Copa Ryder. La impresionante victoria de Pádraig en el partido de individuales contra Mark O'Meara fue un de las actuaciones más valientes de los últimos tiempos. Tras su debut en la Copa Ryder, Pádraig consiguió un segundo puesto en el Linde German Masters, perdiendo en el playoff contra Sergio García.

En 2002 Pádraig se posicionó como uno de los mejores jugadores del mundo y siguió ascendiendo en el escalafón mundial tras obtener su mejor puesto al clasificarse en el nº 6 del mundo. Pádraig logró una de las metas que se había propuesto cumplir ese año, jugar mejor en los grandes campeonatos, acabando quinto en el Masters y en el Abierto, y octavo en el Abierto de Estados Unidos. Tras su victoria en Copa Ryder, donde Pádraig jugó un papel trascendental en la victoria del equipo europeo, ganó el prestigioso campeonato Dunhill Links en Saint Andrews y, finalmente, quedó segundo en la Orden del Mérito europea de Volvo. Pádraig llegó a la cúspide de un año soberbio al derrotar a Tiger Woods en la ronda final de su propio evento, el Target World Challenge, en EE.UU.

2005 fue un año increíble para Pádraig ya que se convirtió en el primer irlandés que ganó un evento del tour de la USPGA. De hecho, ganó dos de ellos ese año. El primero, el Honda Classic y el segundo el Barclays, donde logró realizar un putt eagle de 20 metros en el último hoyo y derrotó a Jim Furyk por un golpe. Pádraig también logró la distinción de derrotar a Tiger Woods en un playoff en el Abierto Dunlop Phoenix en el tour de golf de Japón en noviembre de ese año.

Pádraig finalmente convirtió en realidad su sueño al ganar en un playoff en Adare Manor contra Bradley Dredge. Prosiguió su ronda de éxitos con una victoria en el Campeonato de Irlanda de la PGA en el Club Europeo antes de terminar ganando el Campeonato Abierto en otro disputado playoff en uno de sus campos favoritos, el temido Carnoustie Links. Fue el primer europeo que ganó un major desde Paul Lawrie en 1999 y el primer irlandés que ganó el Abierto desde Fred Daly en 1947.

2008 fue su mejor año, un año de éxitos espectaculares después de una victoria en uno de los grandes en 2007. Dos victorias en el año hubieran sido de por sí todo un logro pero ganar dos más de los grandes fue y sigue siendo un logro increíble, teniendo en cuenta que Pádraig había ganado tres de los últimos seis grandes campeonatos disputados. Defendió el Campeonato Abierto con estilo en Royal Birkdale en unas condiciones climáticas terribles (el primer europeo en conseguirlo en 102 años) siguiendo con una soberbia victoria en el Campeonato de la USPGA (el primer europeo que ganó desde 1930). Allí, en los últimos nueve hoyos golpeó la bola como poseído por la victoria metiéndose en el bolsillo a muchos de los americanos que lo estaban viendo. Posteriormente se le concedió el premio al mejor jugador del año de la PGA, el segundo europeo en recibir este prestigioso galardón. Obtuvo su mejor puesto al clasificarse en el nº 3 del escalafón mundial en 2008.

País: Irlanda
Fecha de nacimiento: 31 de agosto de 1971

Equipos nacionales hasta la fecha

  • Copa Ryder - (5 apariciones) 1999, 2002, 2004, 2006 y 2008
  • Copa Dunhill - (5 apariciones) 1996 - 2000
  • Copa Mundial - (11 apariciones) 1996 - 2006 (ganador en 1997 (con Paul McGinley))

Victorias en el PGA Tour hasta la fecha

  • 2005 (dos títulos) Honda Classic y Barclays Classic
  • 2007 (1) Campeonato abierto
  • 2008 (2) Campeonato Abierto y Campeonato de la USPGA
  • (Eventos principales y WGC cuentan en los dos tour como victorias)


Tour Europeo

  • 1996 (1 título) Abierto de España Peugeot
  • 2000 (2) Brazil São Paulo 500 years Open, BBVA Open Turespaña Masters
  • 2001 (1) Volvo Masters
  • 2002 (1) Campeonato Dunhill Links
  • 2003 (2) Abierto Deutsche Bank TPC de Europa y Abierto BMW de Asia
  • 2004 (2) Linde Germans Masters y Open Omega de Hong Kong
  • 2006 (1) Campeonato Dunhill Links
  • 2007 (1) Abierto de Irlanda

Victorias internacionales

  • 2006 Dunlop Phoenix, Japón

Otras victorias

  • 2002 Target World Challenge
  • Campeonato de la PGA de Irlanda - (5 títulos) - 1998, 2004, 2005, 2007 y 2008