Soixante dix ans et ce n'est pas fini

Chaque lancer, chaque tir, chaque touchdown et chaque point de chaque match de la NFL ont été vécus avec le ballon de football américain Wilson. Quelques-uns des meilleurs moments de l'histoire du football américain sont racontés à travers les exploits étonnants des joueurs qui portaient un ballon Wilson entre les mains.

Wilson et la NFL ont été réunis en 1941 par George Halas et Tim Mara . La qualité du travail artisanal, ainsi que les meilleurs cuirs, la fabrication cousu-main, les coutures en point d'arrêt et la performance du ballon sont des critères reconnus par la NFL qui a adopté le ballon de football américain Wilson comme ballon officiel de la NFL.

Dès lors, Wilson continue de produire les meilleurs ballons de football grâce à l'innovation et à la qualité du travail artisanal.

Le ballon officiel de la NFL - « The Duke »

En l'honneur de feu le propriétaire des New York Giants, Wellington Mara, l'une des figures les plus appréciées et les plus respectées dans l'histoire du sport professionnel, le ballon de football américain officiel de la NFL est surnommé « The Duke ».

Wellington Mara, qui a passé 81 ans avec les New York Giants et réalisé de nombreux dons pour la NFL, a pris le nom de Wellington par son père, Tim Mara, après le Duke de Wellington. Quand il été enfant, les Giants l'on surnommé « The Duke ».

La NFL a utilisé un ballon en l'honneur de Wellington Mara appelé « The Duke » pour la première fois en 1941 sur une proposition de George Halas, car Tim Mara (le père de Wellington) l'a aidé à faire de Wilson Sporting Goods Co. le fournisseur officiel de ballons de match pour la ligue.

Le ballon « The Duke » a été utilisé jusqu'en 1969 mais a été abandonné avant la saison 1970, la première a avoir été jouée après la fusion NFL-AFL. La NFL et l'AFL ont continué à jouer avec des ballons de football américain Wilson, mais sous un nouveau design et sans nom officiel. En 2006, la NFL reprend le nom de « The Duke » pour le ballon après la disparition de Mara en octobre 2005.

Wilson a été le ballon officiel pendant presque 70 ans et c'est le partenariat reconnu comme étant le plus long dans l'histoire du sport.

George Halas

Halas est associé aux Chicago Bears et à la National Football League depuis leur débuts en 1920 jusqu'à sa mort en 1983. Il a représenté les Bears, connus à l'origine sous le nom des Decatur Staleys, à l'assemblée organisationnelle de la NFL, qui a eu lieu à Canton, dans l'Ohio.

Lors de son incroyable carrière, il a endossé le rôle de propriétaire, directeur, joueur et promoteur et a été un leader influent au sein de la franchise de la NFL. Cependant, c'est comme entraîneur qu'il a excellé et qu'il est le plus connu. Même si Halas a entraîné les Bears pendant 40 saisons, il s'est retiré trois fois du rang des entraîneurs. - 1930-1932, 1942-1945 (pour servir dans l'armée), et 1956-1957. M. Halas a contribué à l'association de la NFL et de Wilson en 1941 comme partenaires officiels, en recommandant à la NFL de prendre Wilson comme ballon officiel pour tous les matchs NFL à l'assemblée des propriétaires en 1941. 

Meet "The Duke" - The Official Ball of the NFL  Hand cutting leather patterns at Wilson's Ada, Ohio factory.