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SIGUE LAS HISTORIAS DE LOS JUGADORES EN EL PERFIL DE WILSON

Kaitlyn Long

Kaitlyn Long

“Una locura. Asombroso.Impresionante”.

Operaria de Lockstitch, 4 años

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Kaitlyn Long creció a solo diez minutos en automóvil de la fábrica de fútbol de Wilson en Ada, Ohio; sin embargo, de inmediato nos confiesa algo. “En realidad, nunca vi un partido de fútbol hasta que trabajé aquí”, admite en tono de broma. Bueno, para Kaitlyn, muchas cosas han cambiado desde que entró el primer día por las puertas de la fábrica hace casi 4 años.

En la tranquila y comunitaria zona alrededor de Ada, todos conocen a alguien que trabaja en la fábrica de fútbol de Wilson. Así que, naturalmente, como Kaitlyn se encontraba en un trabajo que no le apasionaba y se enteró de esta oportunidad, se lanzó a por ella. Tras solo un año aprendiendo y perfeccionando su oficio como operaria de pespuntes, Kaitlyn recibió el visto bueno para el viaje que todos en la fábrica desean: la Super Bowl.“Una locura. Asombroso. Impresionante”, expresa, describiendo sus sentimientos cuando se le pidió que asistiera al espectáculo deportivo más grande del planeta.“Cuando me pidieron que fuera, lloré”.

Kaitlyn se dedica exclusivamente a coser balones de fútbol americano de la NFL, por lo que era normal que fuera la encargada de coser los balones que se utilizaran para el partido. Cuando se le pregunta sobre su momento favorito del partido, no hay duda: “El saque inicial. En ese momento, la atención de todos está en ese balón”.

“Te llena de orgullo”.

Donna Conley

Donna Conley

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“Es maravillosa la sensación de saber que lo que hacemos es lo suficientemente bueno
como para que esté en un estadio a nivel mundial”.

Lacerante, 32 años

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En su primer día de trabajo en 1986, Donna Conley aprendió el oficio de atar los balones de fútbol de la misma maestra que le enseñó las lecciones más importantes de la vida, su madre. “Si vas a hacer un trabajo, hazlo bien y siéntete orgulloso de lo que haces”, dice, compartiendo los valores que su madre le inculcó desde el primer día. Con una base tan sólida, no es de extrañar que Donna se haya convertido en una incondicional de la artesanía atando pelotas en la fábrica de Wilson durante más de 32 años.

La fábrica está tan arraigada en la vida de Donna, que se ha convertido en mucho más que un lugar de trabajo. “Este edificio tiene innumerables historias”, dice, aludiendo al hecho de que su madre, sus tías, su hermana, sus hermanos, sus primos y ahora su sobrino Jimmy han trabajado en la fábrica de fútbol. Incluso conoció a su esposo, otro operario encargado de suavizar balones, en la fábrica de fútbol, aunque estuvieron un año trabajando juntos antes de que la invitara a salir. “(La fábrica) ha sido una parte constante de mi vida”.

Con tanta experiencia, el constante e invariable proceso de fabricación de balones de fútbol podría fácilmente empezar a ser monótono; sin embargo, la época de la Super Bowl siempre aporta mucho dinamismo al edificio. “Hay más emoción. Llegas temprano por la mañana y sabes que es la hora de ponerse manos a la obra”. Para ella, pocas cosas pueden igualar la oleada de orgullo al ver el fútbol en el campo de la Super Bowl el domingo: “Es maravillosa la sensación de saber que lo que hacemos es lo suficientemente bueno como para que esté en un estadio a nivel mundial”.

“Sabes que todos los que han tocado esa pelota han puesto todo su empeño en ello. Resulta especial verlo en el campo”.

Jimmy Conley

Jimmy Conley

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Los registros oficiales mostrarán que Jimmy Conley ha estado trabajando como operario encargado de suavizar balones en la fábrica de fútbol de Wilson durante 10 años. Sin embargo, lo que no te dirá es que el viaje de Jimmy hacia la nave comenzó mucho antes, cuando tenía solo 10 años. El padre de Jimmy, operario encargado de suavizar balones de la fábrica durante 20 años, notó la intriga de su hijo, y lo sentó en la mesa de la cocina con un palo de escoba para enseñarle a dar forma al balón de fútbol.

“Para mi sorpresa, fue mucho más difícil de lo que pensé”, recuerda Jimmy con una sonrisa. Sin embargo, el sorprendente aspecto físico de esa parte integral del proceso de creación de fútbol no lo asustó, y Jimmy finalmente encontró su propio camino a la fábrica, haciendo el mismo trabajo que su padre le enseñó cuando era niño.“Estar en este lugar durante casi 42 años siempre me ha transmitido un sentimiento de familia para mí”, comenta sobre su experiencia con la fábrica, en la que trabajan actualmente su tía y su tío.“He conocido a la mayoría de estas personas durante la mayor parte de mi vida”.

Es esa conexión y pasión familiar lo que hizo que Jimmy se interesara en el fútbol, citando a su padre como su inspiración. “Solo quería que nos enamoráramos de él como él lo hizo. Ahora, Jimmy tiene la oportunidad de transmitir ese amor por el juego a sus propios hijos, a los que entrena en el fútbol juvenil. Como operario encargado de suavizar los balones en la fábrica, tiene el excepcional puesto de dar forma a los balones para la Super Bowl, y también los balones para los equipos juveniles como el que él entrena.“La forma en que se iluminan los rostros de mis hijos cuando les digo que yo fabriqué ese balón realmente me llena de orgullo”.

Ya sea en el campo en el estadio más grande o solo en una de sus prácticas, Jimmy exige la perfección en cada balón que gira. El domingo de la Super Bowl, todo cobra sentido.“Conozco el orgullo, el esfuerzo y la dedicación que ponemos para fabricar estos balones; este es un gran momento para nosotros”.

Este año, Jimmy asistirá a la Super Bowl por primera vez, y sus tatuajes fácilmente identificables lo ayudarán a destacar entre los artesanos que fabrican los balones en el lugar, muchos de los cuales son tributos a su familia, que han influido tanto en su vida. “Eso es solo un recordatorio diario de por qué me levanto y hago lo que hago”.

Pam Boutwell

Pam Boutwell

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“Solo estoy agradecida de poder despertarme todos los días e ir a un trabajo
que me encanta y en el que soy buena”.

Lacerante, 24 años

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Pasar por la casa de Pam Boutwell para ver su clásico 35 Dodge en su patio delantero con un jardín de flores meticulosamente plantado te dará una idea de su habilidad en el trabajo artesanal. Ahora, en su vigésimo cuarto año como lacerante en la fábrica de fútbol de Wilson, Pam aún se emociona con su trabajo, especialmente cuando llega la hora de la Super Bowl.

“Aumenta la adrenalina”, dice acerca de presentarse a la fábrica para atar balones para la Super Bowl. Todos los pasos que se pueden tomar para hacer los balones de fútbol de la Super Bowl antes de los silbidos finales de los campeonatos Conference Championships se realizan la semana anterior. El domingo por la noche y el lunes por la mañana, el ritmo acelerado aumenta para que cada balón se termine e inspeccione a tiempo.

Ahora, veterana en la lucha por la Super Bowl, Pam, ha asistido a 8 de los partidos en persona, mostrando su oficio a los fanáticos en la experiencia de la NFL. “Las personas siempre se me acercan y me preguntan: vale, ¿cuál es tu verdadero trabajo?”, comenta alegremente, “no pueden creer que lo hagamos todo a mano”. No importa cuántas veces se le haya pedido que vaya al partido, siempre está agradecida y reitera constantemente que “es un privilegio”.

Pero una vez que comienza el partido, no puede dejar de pensar como artesana cada vez que ve el balón. “Espero que gire correctamente, vuele bien y se mantenga. Cuando consiguen un primer plano del balón, siempre reviso los cordones”. Su perfeccionismo le aporta optimismo y emoción a diario y, aunque los viajes a la Super Bowl son fantásticos, es un sentimiento mucho más simple lo que la mantiene motivada.

“Solo estoy agradecida de poder despertarme todos los días e ir a un trabajo que me encanta y en el que soy buena”.