LABS DÉCLASSIFIÉ RÉCITS D’INNOVATION DE WILSON LABS : TRINITI

UNE MEILLEURE BALLE
POUR LA PLANÈTE

UNE MEILLEURE BALLE POUR LA PLANÈTE

 

À bien des égards, la balle de tennis peut être considérée comme le héros méconnu du sport. Lorsqu'un match se solde par une défaite, les joueurs ne rejettent pas la faute sur la balle. Mais on ne lui attribue pas non plus la victoire. La satisfaction des joueurs quant aux performances de la balle de tennis a mis un frein aux innovations dans ce domaine au cours des 50 dernières années ; les seules transformations significatives sont le changement de couleur de la balle de jaune à blanc et l'évolution du matériau utilisé pour fabriquer les tubes, passé de l'aluminium au plastique.

Mais Wilson LABS ne se contente pas du minimum. Alors l'équipe s'est mise à réfléchir… comment réduire l'impact environnemental de l'emballage des balles de tennis ? Comment garantir les performances d'une balle sans utiliser un tube pressurisé ? L'emballage en plastique et métal est utilisé depuis des années pour maintenir la pression à l'intérieur du tube, mais ne serait-il pas possible de concevoir la balle de telle sorte qu'elle n'ait pas besoin d'une telle pression ? Ne serait-il pas possible de garantir, avec ces nouvelles balles, les mêmes performances que celles des balles de l'US Open ? Ne serait-il pas possible d'aller encore plus loin en concevant la balle pour une durabilité exceptionnelle ? L'équipe était impatiente de remettre en question le statu quo immuable et de faire un grand pas sur la voie de la durabilité.

Mais était-ce possible ? Il n'y avait qu'un moyen de le savoir.

L'équipe LABS savait ce qu'elle avait à faire : élaborer une balle de tennis dont le rebond est non seulement aussi vif et constant que celui d'une balle hautes performances, mais qui est également capable de conserver ces caractéristiques à l'extérieur d'un tube en plastique pressurisé.

Les RCD de la Triniti :
rebond, constance
ET durabilité

L'équipe LABS dispose de vastes connaissances et sait ce que les consommateurs et les professionnels recherchent dans une balle de tennis : un rebond vif et des performances constantes tout au long du match. La mission était d'atteindre ces deux objectifs tout en conservant le niveau de durabilité adéquat dans une balle en dehors d'un tube pressurisé. Pour y parvenir, l'équipe savait que l'optimisation du core était essentielle.

L'équipe a travaillé avec la société Dow Chemical pour intégrer un plastomère à faible densité dans le composé de caoutchouc existant du core de la balle. Cela a donné au produit les caractéristiques de rebond et de jeu souhaitées, sans la pression habituelle. Le nouveau core présente une paroi plus épaisse, mais sa structure légère permet à la balle d'offrir le même jeu qu'auparavant. À titre de référence, un core de balle US Open Extra Duty standard est de 3,4 mm, le nouveau core Trinti est de 4,8 mm, soit une augmentation de près de 40 % de l'épaisseur de la paroi.

En plus de rendre la balle plus vive et constante, l'épaisseur de paroi accrue a rapproché la masse de la balle du centre du core, réduisant le moment de l'inertie et permettant aux joueurs de jouer avec plus d'effet tout en exerçant moins d'énergie.

UNE DIFFÉRENCE SENSIBLE

Dans sa quête pour créer une balle toujours plus performante, l'équipe a décidé de tester si le changement de feutre pouvait améliorer les performances de la balle de quelque manière que ce soit. Le résultat ? Un nouveau « feutre extensible », surnommé « feutre STR », 50 % plus souple que le feutre standard des balles de tennis, qui donne au joueur une meilleure sensation au contact.

QU'EST-CE QUE CELA SIGNIFIE ?

Le nom « Triniti » traduit la durabilité, les performances et la longévité de la balle.

En combinant le nouveau matériau du core avec un feutre plus souple, la balle offre un jeu aussi vif que n'importe quelle balle standard sur le marché, devenant ainsi la première balle hautes performances capable de rester en dehors d'un étui pressurisé.

Grâce à ces deux innovations, Triniti conserve sa sensation de balle neuve 4 fois plus longtemps. Le nouveau matériau du core en plastomère permet à la balle d'offrir un jeu plus constant d'un point à l'autre, d'un match à l'autre et au-delà, ce qui permet aux joueurs de se concentrer davantage sur le jeu et moins sur la balle de tennis.

Plus stimulant encore, il n'était plus uniquement question de la balle. Une fois l'équipe LABS satisfaite de la balle en elle-même, les équipes Produit et Design de Wilson ont pris le relais en commençant à travailler sur le tout nouvel emballage recyclable de la balle. Pour le créer, Wilson s'est associé avec le fournisseur leader au niveau mondial en matière de matériaux d'emballage durables : BillerudKorsnäs. Ensemble, ils ont développé un emballage entièrement recyclable fabriqué à partir de matériaux certifiés FSC, le premier de son genre dans l'industrie de la balle de tennis hautes performances.

L'équipe LABS était convaincue des performances optimales de la balle, mais il était temps de lui faire passer le test ultime. La seule façon de connaître réellement les performances de la balle était de la donner aux joueurs.

« Lorsqu'il s'agit des meilleurs joueurs au monde, ils peuvent ressentir les différences les plus infimes en matière de caractéristiques et de performances de la balle. »

– Chloe Lee

INGÉNIEURE EN MATÉRIAUX AVANCÉS
ANCIENNE JOUEUSE DE TENNIS DE LA DIVISION NCAA I

La grande majorité des joueurs de niveau universitaire et tour peuvent identifier les changements dans l'équipement. L'équipe LABS a décidé de mener un test à l'aveugle : elle n'a rien révélé des caractéristiques de la balle pour éviter toute perception préconçue. L'équipe LABS a mis la Triniti à rude épreuve, en effectuant des tests approfondis avec des joueurs de tennis ATP, WTA et NCAA. Le verdict ? Tout au long des tests, pas un seul joueur n'a mentionné la pressurisation de la balle.

Près de 50 % des joueurs juniors et adultes
ont préféré cette balle à celle de
l'US Open

7 des 10 meilleurs joueurs du Tour
ont préféré la Triniti à la balle de l'US Open
lors des tests sur le court

Ce qui débuta comme une mission visant à créer un emballage de balle plus durable a ouvert la voie à la première innovation majeure en matière de technologie de balle de tennis en un demi-siècle. Wilson LABS a pu créer une balle de tennis hautes performances livrée dans un emballage entièrement recyclable. Et ce faisant, Wilson est devenue la première marque de tennis à franchir un pas majeur vers un avenir plus durable dans le domaine du sport.