LABS Déclassifié Récits d’innovation de Wilson LABS : SuperSkin/Shigeaki Aso

 

L’histoire du
SuperSkin

Les meilleurs joueurs ont besoin du meilleur équipement, mais il arrive que cet équipement n’existe pas encore. C’est là que Wilson entre en jeu.

L’année : 1997.

L’année : 1997.

Le grand joueur de baseball Barry Bonds était au sommet de son art, mais son gant n’était pas à la hauteur. Bonds était à la recherche d’un gant léger de champ extérieur, mais aucun produit présent sur le marché n’était en mesure de répondre à ses besoins sans sacrifier stabilité et performances.

Il rendit donc visite au maître artisan du gant de Wilson, Shigeaki Aso.

Barry Bonds
Shigeaki Aso à l’entraînement de printemps avec le gant SuperSkin

Depuis qu'il est devenu gant officiel de Wilson depuis 1979, Aso a conçu depuis des gants pour d’innombrables joueurs de MLB, Greg Maddux et Kirby Puckett comptant parmi eux. En observant simplement un joueur en action, en examinant son gant actuel et même en jaugeant sa poignée de main, Aso peut développer ou ajuster un modèle de gant spécialement pour lui. C’est un maître qui saurait assouplir un gant les yeux fermés. Pourtant, il n’avait jamais tenté de concevoir un gant plus léger.

Mais il avait une idée.

J’ai remarqué sur son bureau certains matériaux qui avaient été utilisés pour le ballon de basket Evolution.
Matériaux du gant SuperSkin de Wilson

À Chicago, au Wilson LABS

À Chicago, au Wilson LABS

À Chicago, au Wilson LABS, à seulement 3 mètres du poste de travail d’Aso, siégeait sur le bureau de son collègue un matériau en cours de test sur des ballons de basketball.

« J’ai remarqué sur son bureau certains matériaux qui avaient été utilisés pour le ballon de basket Evolution », explique Aso. « Le ballon de basket Evolution était conçu pour évacuer l’humidité et offrir aux joueurs une meilleure adhérence. Pouvant être utilisé sur le béton, je savais que le matériau était durable. Je me suis donc lancé. »

Aso emprunta quelques feuilles de ce matériau et se mit au travail. Les premiers prototypes de gants, conçus à partir du matériel du ballon de basket Evolution, furent satisfaisants, mais ne répondaient pas tout à fait aux critères de perfection d’Aso. « Le gant était toujours un peu lourd et se salissait facilement », explique-t-il. « Nous devions donc continuer à le perfectionner. »

Quelle est donc la formule secrète de ce matériau miraculeux ?

L’exacte composition matérielle de SuperSkin est enfermée dans un coffre top secret à Wilson LABS. Mais nous pouvons vous dire ce qui suit :

SuperSkin est un matériau microfibre qui a été soigneusement testé, amélioré et parfait pour garantir une durabilité ultime dans un poids le plus léger possible. Il repousse l’humidité pour éviter d’être alourdi par la pluie ou la rosée de l’herbe. D’autres fabricants ont essayé pendant des années de créer leur propre version du SuperSkin, en nylon balistique, matériaux moulés, matériaux de chaussures, etc. Mais chaque produit commercialisé ne fut qu’éphémère, car aucun d’entre eux n’est arrivé à la cheville des performances et de la durabilité du SuperSkin.

Les caractéristiques puissances du SuperSkin

50 % plus léger

50 % plus léger

2 fois plus robuste

2 fois plus robuste

Temps d’assouplissement plus court

Temps d’assouplissement plus court

Repousse l’humidité

Repousse l’humidité

Couleurs Scarlet Red, Royal Blue & blanc ajoutées en 2016

Nouvelles couleurs en 2016

Plus de 100 joueurs de la MLB jouent actuellement avec un gant SuperSkin

Plus de 100 joueurs de la MLB
Shigeaki Aso
J’étais très fier de ce gant.

Aso travailla sans relâche avec le fabricant pour parfaire le matériau ; après de nombreux essais, ajustements et tests, SuperSkin vit le jour. Lorsqu’Aso présenta le gant à Barry Bonds et vit sa réaction, il sut que sa mission était remplie. « Barry l’utilisa et en parla à tous ses amis », se remémore Aso dans un sourire. « J’étais très fier de ce gant. » Bonds fut le premier de centaines de joueurs de la MLB à adopter le gant SuperSkin.

Tout ce temps, la solution pour une parfaite alternative au cuir se cachait à la vue de tous. Sa découverte pourrait être vue comme un heureux accident. Mais en vérité, ce fut le résultat d’une alchimie unique entre un génie du gant Shigeaki Aso, un grand joueur de baseball Barry Bonds, une entreprise forte d’une grande expertise dans plusieurs sports telle que Wilson et la passion de l’innovation, pour développer tout le potentiel de SuperSkin.

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