LABS DECLASSIFIED INNOVATION STORIES FROM WILSON LABS: CLASH

The
Revolution
is Here

La révolution est là

En dépit des règles de longue date en matière de technologie de raquette, Wilson LABS a créé une raquette spécialement conçue pour les frappes modernes. Elle est à la fois très flexible ET stable. La réaction des joueurs peut se résumer en un mot : « Waouh ».

Il y a d’abord eu le bois, le métal, puis le graphite et la fibre de carbone. Toutes les différentes avancées technologiques ont permis aux joueurs d’améliorer leurs performances. Mais celles-ci sont arrivées il y a bien longtemps, il y a plus de 25 ans. Depuis, aucune innovation n’avaient été vraiment révolutionnaire.

With that in mind, Wilson LABS set out with an audacious goal: make a racket that renders all other rackets obsolete.

La première étape pour atteindre ces objectifs a été de déterminer ce dont les joueurs avaient vraiment besoin. L’équipe LABS a donc passé plus de 200 heures à travailler avec des psychologues du sport et à interroger les joueurs pour comprendre leurs désirs les plus profonds.

UNE RAQUETTE ADAPTÉE AU TENNIS MODERNE

Au fur et à mesure que la technologie de la raquette s’est développée, il en a été de même pour les mouvements de frappes des joueurs. Le coup est passé de strictement horizontal avec des raquettes aux cadres en bois et en métal (on pensera à Chris Evert et à Jimmy Connors) à un mouvement horizontal ET vertical une fois que les cadres en graphite et en fibre de carbone ont fait leur apparition.

LABS a qualifié ce modèle multi-plan de « poignée de main » et s’est rendu compte qu’aucune raquette n’avait été inventée pour optimiser ce mouvement.

« Avec cette nouvelle frappe moderne, nous avons vu une opportunité de créer une raquette qui se courbait différemment, » explique Shaffer.

À partir de là, la tâche a été évidente : créer un cadre qui se plie dans les deux sens pour optimiser la puissance, le contrôle, la profondeur et la précision.

LES ANGLES HINABITUELS DE BILL

Souvent, les inventions révolutionnaires reposent sur des idées mises de côté ou sur un mélange de concepts jamais réunis. Ces deux aspects s’avèrent exacts pour la conception du cadre de la raquette Clash.

Voici Bill Severa, ingénieur LABS le plus ancien et actuel Directeur de Recherches et d'Innovations Avancées. Il s’est rendu compte que quelques idées abandonnées sur lesquelles il avait travaillé au cours de ses 35 années de carrière pouvaient fonctionner en étant combinées.

Il en a résulté deux technologies propriétaires : FreeFlex et StableSmart.Ces technologies ont permis de structurer les fibres de carbone selon des angles inhabituels tout en créant une géométrie de cadre unique, optimisant l'inertie de la raquette lors de la frappe.

Cette géométrie courbe la raquette à la fois à l’horizontale et à la verticale afin de faciliter les coups des joueurs tout en conservant de la puissance et un contrôle sur la balle.

Elle maintient la stabilité et les performances tout en améliorant la flexibilité de la raquette.

FLEXIBILITÉ ET STABILITÉ : LA SOLUTION

Lorsque les tests des prototypes ont commencé, les membres de l’équipe ont eu la sensation d’avoir résolu l’un des grands mystères de la fabrication de raquettes modernes : créer une raquette qui permet au joueur de ne pas avoir à choisir entre flexibilité et stabilité.

En matière de raquette, l’une des règles est que plus le score de flexibilité est élevé, donc plus une raquette est flexible; plus le score de stabilité est faible, et plus elle est stable (voir le graphique ci-dessous). Généralement, quand une raquette est plus flexible, elle devient plus instable. Pourtant, avec la Clash, la combinaison des scores (de son indice de rigidité (IR) et de sa stabilité en torsion (ST) ne ressemblait à aucune des raquettes existantes à l’heure actuelle.

Avec un IR de 11,2 et un score ST de 3,9, la Clash est devenue non seulement la raquette la plus flexible de tous les temps, mais sa stabilité de base a été à la hauteur des normes de l’industrie. Ce fut une grande victoire pour toute l’équipe.

La Clash en devient la raquette le plus flexible du marché.

Maintains stability levels of the leading racket.

*REVENDICATION DE SOUPLESSE : BASÉE SUR LES TESTS INTERNES D’INDICE DE RIGIDITÉ RÉALISÉS AU CENTRE D’INNOVATION WILSON ENTRE OCTOBRE 2016 ET OCTOBRE 2018.

UNE EXPÉRIENCE DE JEU « WAOUH. »

Cette technologie est, certes, révolutionnaire mais au bout du compte, c’est la jouabilité d’une raquette qui importe le plus. Il s’avère que la Clash n’était pas en reste dans ce domaine. De plus, tout au long du processus de développement, la Clash a toujours démontré une expérience de frappe qui donnait de l’assurance aux joueurs. En effet, des milliers d’entre eux l’ayant testée en sont restés totalement sidérés.

BEHIND THE TECHNOLOGY

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