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Kaitlyn Long

Kaitlyn Long

“Folle. Travolgente. Eccitante.”

Operatrice lockstitch, 4 anni

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Kaitlyn Long è cresciuta a pochi passi dalla fabbrica di palloni da football americano di Wilson di Ada, Ohio, ma deve subito farci una confessione. “Non ho mai visto una partita di football americano finché non ho iniziato a lavorare qui” ammette in tono scherzoso. Per Kaitlyn sono cambiate tante cose da quando è entrata dalle porte della fabbrica per la prima volta 4 anni fa.

Nella tranquilla comunità dell’area di Ada, tutti conoscono qualcuno che lavora alla fabbrica di palloni da football americano di Wilson. Così naturalmente, Kaitlyn, che non era soddisfatta del suo precedente lavoro, appena ha avuto questa opportunità ha preso la palla al balzo. Dopo solo un anno di apprendimento e di perfezionamento delle sue abilità di operatrice lockstitch, Kaitlyn è stata scelta per l’evento più ambito della fabbrica: il Super Bowl. “Folle. Travolgente. Eccitante.” così Kaitlyn ha descritto le sue emozioni quando le è stato chiesto di partecipare alla partita più importante al mondo. “Quando mi hanno chiesto di andare per la prima volta, mi sono messa a piangere.”

Kaitlyn si occupa interamente della cucitura dei palloni NFL, quindi era naturale che sarebbe stata la responsabile della cucitura dei palloni dell’evento per eccellenza. Quando le abbiamo chiesto il suo momento preferito della partita, non ha esitato: “Il calcio di inizio. In quel momento, l’attenzione di tutti è su quel pallone.”

“Ti rende molto orgogliosa.”

Donna Conley

Donna Conley

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“È una bella sensazione sapere che ciò che facciamo
è fatto così bene da poter stare sul palcoscenico mondiale.”

Addetta ai lacci del pallone, 32 anni

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Il suo primo giorno di lavoro nel 1986, Donna Conley ha imparato l’arte della creazione dei lacci per i palloni da football americano dalla stessa insegnante che le ha insegnato la sua lezione di vita più importante, sua madre. “Se fai un lavoro, fallo bene e con orgoglio” dice ricordando i valori che le ha insegnato sua madre fin dal primo giorno. Con delle basi così solide, non stupisce che Donna sia diventata una sostenitrice convinta dell’arte dei lacci dei palloni da football americano nella fabbrica di Wilson, da oltre 32 anni.

La fabbrica è talmente parte integrante della vita di Donna, che è diventata molto più di un posto di lavoro. “C’è tantissima storia in questo edificio”, dice Donna alludendo al fatto che sua madre, le sue zie, le sue sorelle, i suoi fratelli, i suoi cugini e ora suo nipote Jimmy hanno tutti lavorato alla fabbrica di palloni da football americano. In fabbrica ha addirittura incontrato suo marito, un addetto alla modellazione dei palloni con il vapore, anche se c’è voluto un anno prima che lui le chiedesse di uscire. “(La fabbrica) è stata un punto fermo della mia vita.”

Con così tanta esperienza, il processo costante e sempre uguale di produzione dei palloni da football americano potrebbe diventare una routine, ma il Super Bowl porta sempre una ventata d’aria fresca in fabbrica. “Siamo tutti più eccitati” dice Donna, “arrivi presto al mattino e sai che è il momento di andare.” Per lei, ci sono poche cose come il grande orgoglio che si prova nel vedere il pallone da football americano sul campo del Super Bowl la domenica e dice: “È una bella sensazione sapere che ciò che è fatto così bene da poter stare sul palcoscenico mondiale.”

“Sai che ogni persona che ha messo le mani su quel pallone, ha dato il massimo per crearlo. Vederlo in campo è speciale.”

Jimmy Conley

Jimmy Conley

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I registri ufficiali dicono che Jimmy Conley lavora come artigiano per la fabbrica di palloni da football americano di Wilson da 10 anni. Quello che i registri non dicono, è che il percorso di Jimmy è iniziato molto prima, quando aveva solo 10 anni. Il padre di Jimmy, un artigiano della fabbrica per 20 anni, ha notato la curiosità di suo figlio, così si è seduto al tavolo della cucina con lui e, con un manico della scopa, gli ha insegnato come modellare un pallone da football americano.

“Con mia sorpresa, era più difficile del previsto” ricorda Jimmy con un sorriso. Tuttavia, la difficoltà di quella parte integrante del processo di creazione del pallone da football americano non ha spaventato Jimmy che ha trovato il suo posto in fabbrica, dove svolge lo stesso lavoro che gli ha insegnato suo padre da ragazzo. “Per me è sempre stata una famiglia, ora sono qui da praticamente 42 anni,” dice riguardo alla sua esperienza in fabbrica, dove attualmente lavorano anche sua zia e suo zio. “Conosco la maggior parte di queste persone da quasi tutta la vita.”

È stata proprio questa connessione familiare a scatenare l’interesse di Jimmy per il football americano, con suo padre come ispirazione. “Voleva solo che ci appassionassimo al football americano esattamente come lui.”Ora Jimmy ha la possibilità di trasmettere questa passione ai suoi bambini, che allena nelle giovanili. In quanto artigiano della fabbrica, ha il ruolo esclusivo di produzione dei palloni per il Super Bowl, nonché dei palloni per le squadri giovanili, come quella allenata da lui. “Il modo in cui le facce dei bambini si illuminano quando gli dico che quel pallone l’ho fatto io,” dice, “mi fa vedere le cose da un’altra prospettiva.”

Che si tratti del palcoscenico mondiale o solo di uno dei suoi allenamenti, Jimmy esige la perfezione da ogni pallone che modella. La domenica del Super Bowl, il cerchio si chiude. “Conosco bene l’orgoglio, gli sforzi e l’impegno che dedichiamo alla creazione di questi palloni da football americano,” dice, “è un palcoscenico importante per noi.”

Quest’anno, Jimmy partecipa al Super Bowl per la prima volta e i suoi visibili tatuaggi, molti dei quali sono un omaggio alla sua famiglia che è stata di grande ispirazione per lui, lo aiuteranno a distinguersi tra gli altri artigiani che creano i palloni da football americano sul posto. “È solo un promemoria che ogni giorno mi ricorda perché mi alzo e faccio ciò che faccio.”

Pam Boutwell

Pam Boutwell

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“Sono grata di poter alzarmi ogni giorno e
fare un lavoro che amo e in cui sono brava.”

Addetta ai lacci del pallone, 24 anni

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Basta recarsi davanti alla casa di Pam Boutwell per vedere la sua Dodge classica del ‘35 nel suo cortile e il meticoloso giardino di fiori che la circonda, per capire le abilità manuali di Pam. Ora, dopo 24 anni come addetta ai lacci del pallone da football americano nella fabbrica di Wilson, Pam è ancora emozionata per il suo lavoro, soprattutto nel periodo del Super Bowl.

“Scatena l’adrenalina in te” dice riguardo alla creazione dei lacci per i palloni del Super Bowl. Ogni passo per la produzione dei palloni da football americano del Super Bowl prima dei fischi finali dei Campionati Conference viene eseguito la settimana precedente. Domenica notte e lunedì mattina il ritmo aumenta per terminare e controllare ogni pallone in tempo.

Ormai una veterana del Super Bowl, Pam ha partecipato a 8 partite di persona, mostrando la sua arte ai tifosi presso il Fan Experience della NFL. “Le persone arrivano e mi chiedono sempre: ‘Ok, qual è il tuo vero lavoro?’” dice in tono scherzoso, “non possono credere che li facciamo tutti a mano.” Non importa quante volte abbia chiesto di andare alla partita, è sempre grata e ripete sempre “è un privilegio enorme.”

Ma una volta iniziata la partita, non può spegnere la sua mentalità da artigiana ogni volta che vede il pallone. “Spero che ruoti e voli correttamente e che resista. Quando mostrano il pallone in primo piano, io controllo sempre i lacci.” È quella perfezionista dentro di lei che la mantiene ottimista e la emoziona ogni giorno e, anche se il Super Bowl è grandioso, il sentimento che la motiva è molto più semplice.

“Sono grata di poter alzarmi ogni giorno e fare un lavoro che amo e in cui sono brava.”